Trao đổi nhà: Cách tốt nhất để đi du lịch với trẻ em

Tác giả và trẻ em, Versailles, 2009. Ảnh: Patrick Perkins

Kỳ nghỉ với trẻ em là đắt tiền. Và hãy để đối mặt với nó: đối với cha mẹ, kỳ nghỉ với trẻ em aren chính xác là thư giãn. Nhưng, tôi đã tìm thấy, chúng có thể rất kỳ diệu - và thậm chí tương đối phải chăng.

Khi chúng tôi có đứa con thứ sáu, tôi sợ chúng tôi không bao giờ có thể đi du lịch như một gia đình. Chỉ cần một bữa ăn nhà hàng cho tám người là đắt tiền, ngay cả với thực đơn trẻ con và mọi người uống nước; nhân số đó với ba lần tuy nhiên nhiều ngày nghỉ, và đó là một gia tài nhỏ ngay tại đó. Và sau đó, các khách sạn - họ không chỉ đắt tiền, mà còn khó khăn về mặt logic khi bạn phải đặt ít nhất hai phòng.

Sau đó, một người bạn đề nghị chúng tôi thử trao đổi nhà. Cô là thành viên của HomeLink, một tổ chức tạo điều kiện giao dịch nhà ở với các gia đình trên toàn thế giới. Cô ấy đã hoán đổi căn hộ Manhattan của mình mỗi mùa hè cho các địa điểm ở Châu Âu, Nam Mỹ và Châu Á trong hơn hai mươi năm.

Cô giải thích rằng ngân sách khôn ngoan, tất cả những gì bạn phải lo lắng là vé máy bay cộng với một số tiền tương đối nhỏ dành cho các viện bảo tàng và các chuyến du ngoạn khác. Cô luôn mua thức ăn của mình tại các cửa hàng tạp hóa địa phương và nấu các bữa ăn tại ngôi nhà nơi cô đang ở. Dù sao thì bạn cũng phải ăn, vì vậy, nó không giống như đó là một khoản phụ phí. Khi cô ấy nói điều đó, chúng tôi nhận ra đây có thể là một lựa chọn mà chúng tôi thực sự có thể mua được.

Nhưng chúng tôi đã có câu hỏi. Những gì có giá trị? Còn riêng tư thì sao? Cô ấy bảo chúng tôi khóa bất cứ điều gì chúng tôi lo lắng - nhưng cũng giải thích rằng cộng đồng trao đổi nhà là một nhóm tự chọn, và hoán đổi nhà là một bài tập trong sự tin tưởng lẫn nhau. Trong nhiều thập kỷ sử dụng dịch vụ, cô ấy không bao giờ gặp phải một vấn đề nào.

Chúng tôi đã vào trang web để khám phá. (Bạn có thể xem danh sách miễn phí, nhưng một khi bạn muốn liệt kê nhà riêng của mình, bạn phải trả phí đăng ký hàng năm.) Chúng tôi đã cuộn qua danh sách tất cả các loại trên toàn thế giới, từ căn hộ studio ở các thành phố lớn, đến nhà ở vùng ngoại ô không có gì đặc biệt, đến các trang trại lớn ở nhiều vùng nông thôn.

Chúng tôi đã lọc tìm kiếm của mình để trang web chỉ hiển thị những nơi đủ lớn cho gia đình chúng tôi - và sau đó chúng tôi đã rất phấn khích khi có vẻ như điều này thực sự có thể hoạt động. Chúng tôi đăng ký, liệt kê nhà của chúng tôi, và gửi các truy vấn. Khi bạn liệt kê ngôi nhà của mình, bạn có thể chỉ định thời gian trong năm bạn có sẵn, và liệu bạn có cho phép trẻ em hoặc thú cưng hoặc hút thuốc hay không. Bạn cũng có thể yêu cầu chăm sóc thú cưng của bạn (chúng tôi đã chăm sóc cá, rùa, mèo và thỏ trên các sàn giao dịch khác nhau của chúng tôi) hoặc chọn một kế hoạch khác (chúng tôi luôn lên chó của chúng tôi với một người trông nom đáng tin cậy).

Khi bạn tìm thấy ai đó quan tâm đến việc trao đổi, cả hai bên đều ký một thỏa thuận được cung cấp bởi dịch vụ chỉ định ngày và liệt kê hậu cần quan trọng như chi tiết bảo hiểm xe hơi và cách bạn sẽ trao đổi chìa khóa. Sau đó, tất cả những gì bạn phải làm là tìm ra cách bạn đến đó.

Chúng tôi đã kết thúc cuộc trao đổi đầu tiên với một gia đình người Pháp từ một ngôi làng ở phía tây Versailles. Ngôi nhà tiện nghi, kỳ quặc của họ nằm trên một con đường yên tĩnh bên rìa đất nông nghiệp xinh đẹp, nhưng chúng tôi chỉ mất nửa giờ lái xe vào Paris. Chúng tôi ở lại ba tuần, xen kẽ mỗi ngày giữa các chuyến thăm thành phố (Louvre, Khải Hoàn Môn, v.v.) và những chuyến thám hiểm nông thôn (Giverny, Fontainebleau, Normandy). Chúng tôi mua sắm tại làng boulangerie cũng như tại một siêu thị lớn gần đó, ăn sáng và ăn tối tại nhà gần như mỗi đêm.

Đối với bữa trưa mỗi ngày, chúng tôi đóng gói một chuyến dã ngoại để mang theo trong những cuộc phiêu lưu của chúng tôi. Chúng tôi ăn bánh mì baguette và trái cây ngồi trên đường sông Seine và trên các bậc thang của nhà thờ Chartres và tại một công viên khăn tay bỏ túi gần tu viện Mont Saint-Michel và trong các khu vườn xung quanh Versailles. Không ai cảm thấy mệt mỏi với những buổi dã ngoại của chúng tôi. Tôi thích sống như một người dân địa phương - mua sắm tại các chợ, làm quen với các khu vực ít khách du lịch hơn trong khu vực cũng như các địa điểm nổi tiếng hơn và xem cuộc sống thực tế ở nước ngoài là như thế nào.

Đó là phong tục tập quán (nhưng không bắt buộc) để chia sẻ bữa ăn đầu tiên hoặc cuối cùng với gia đình trao đổi của bạn. Khi chúng tôi trở về nhà, chúng tôi đã ăn tối với gia đình người Pháp trước khi họ rời sân bay. Giữa những câu chuyện buôn bán về những chiến công khác nhau của chúng tôi, chúng tôi thú nhận rằng chúng tôi đã phá vỡ một trong những đứa con của họ Đồ chơi nhỏ; lần lượt họ thừa nhận rằng họ đã phá vỡ một ly rượu. Còn đó? Là thiệt hại lớn nhất mà chúng tôi đã từng phải gánh chịu trong tất cả các sàn giao dịch đã theo dõi.

Chuyến đi tuyệt vời đó là lần đầu tiên của một số. Chúng tôi không bao giờ bắt đầu tìm kiếm một nơi nào đó lớn để ở lại, vì dù sao chúng tôi cũng sẽ ra ngoài và cả ngày - nhưng chúng tôi đã bị hư hỏng. Trong chuyến đi thứ hai của chúng tôi, chúng tôi đã đến London và ở trong một ngôi nhà gạch liền kề tuyệt đẹp ở ngoại ô Twickenham.

Tiếp đến là một chuyến đi đến Burgundy, nơi chúng tôi đã may mắn ở trong một lâu đài mini 16 phòng ngủ được bao quanh bởi những vườn nho và những cánh đồng lúa mì. Mùa hè năm ngoái, chúng tôi đã trao đổi với một gia đình sống ngay bên ngoài Blois ở Thung lũng sông. (Vâng, chúng tôi đến Pháp rất nhiều.) Ngôi biệt thự bằng đá tuyệt đẹp của họ ngồi trong một khu vườn có tường bao quanh với một bể bơi và sân thượng để dùng bữa, nơi chúng tôi đã kết thúc hầu hết các bữa ăn.

Tác giả chồng chồng với bốn trong số sáu đứa con của họ, Blois, 2017.

Một điều tuyệt vời khác về trao đổi nhà là sự linh hoạt mà bạn có như một gia đình. Trẻ mới biết đi cần ngủ trưa? Không vấn đề gì. Bạn muốn đóng gói một tấn thứ? Chúng tôi thường đóng gói 3 bộ trang phục4 mỗi bộ và sau đó giặt đồ vài ngày một lần. Cảm thấy như hít thở từ tham quan và chỉ chơi ở sân sau hoặc xem phim? Hoặc có thể thời tiết xấu, và những gì tốt nhất là ấm cúng đến lò sưởi và làm một trò chơi ghép hình cùng nhau và ăn đồ ăn nhẹ cả ngày? Dễ dàng thực hiện, không có áp lực từ việc dọn phòng khách sạn và rất nhiều phòng để đi lang thang xung quanh.

Trao đổi có thể được sắp xếp trong bất kỳ khoảng thời gian nào mà cùng nhau đồng ý. Chúng tôi có xu hướng về các chuyến đi ba tuần, điều này cho chúng tôi nhiều thời gian để vượt qua độ trễ của máy bay phản lực và khám phá môi trường xung quanh với tốc độ nhàn nhã. Ô tô thường được bao gồm trong các thỏa thuận trao đổi, nhưng nó là một gia đình hiếm hoi có một chiếc xe đủ lớn cho chúng tôi. Trong hai cuộc trao đổi tại Pháp của chúng tôi, chúng tôi đã thuê một chiếc xe hơi, nhưng năm chúng tôi đến London, chúng tôi đã sử dụng chiếc xe Polo Polo nhỏ của gia đình cho các chuyến đi chợ và đi tàu ở mọi nơi khác.

HomeLink cũng cung cấp các tùy chọn để trao đổi khách sạn hoặc trao đổi không đồng thời. Vài năm trước, một gia đình người Úc đã liên lạc với chúng tôi và hỏi liệu chúng tôi có sẵn sàng tiếp đãi họ trong vài ngày không. Chúng tôi có một nhà khách nhỏ trong khuôn viên của chúng tôi, vì vậy chúng tôi rất vui khi họ sử dụng nó như một căn nhà trong khi họ đi du lịch vòng quanh California. Chúng tôi đã có một vài bữa ăn với họ và sẽ đến thăm họ vào buổi tối khi những đứa trẻ của chúng tôi ở trong hồ bơi cùng nhau. Chúng thật đáng yêu, và trong khi chúng tôi không có kế hoạch đi du lịch ngay lập tức, chúng tôi biết rằng nếu và khi chúng tôi làm, chúng tôi sẽ có một nơi để ở với những người chúng tôi thích và tin tưởng.

Một vài mùa hè trước, chúng tôi có thể đi du lịch vì nhiều lý do, nhưng chúng tôi đã thiết lập một cuộc trao đổi thanh niên HomeLink cho một trong những cô con gái của chúng tôi lúc đó mới mười lăm tuổi. Cô đã dành ba tuần với một gia đình ở Versailles có một cô con gái bằng tuổi, và sau đó cả hai cô gái bay đến Hoa Kỳ và cô gái Pháp ở lại với chúng tôi trong ba tuần. Các cô gái đã rất thân thiết và vẫn là những người bạn tốt thông qua sự kỳ diệu của truyền thông xã hội.

Mùa hè này, chúng tôi sẽ quay trở lại Vương quốc Anh. Cậu bé 14 tuổi của chúng tôi bị ám ảnh bởi The Beatles, nhưng anh ấy hầu như không nhớ chuyến đi Twickenham của chúng tôi vì lúc đó anh ấy chỉ mới sáu tuổi. Chúng tôi sống ở Oxfordshire, một địa điểm trung tâm tuyệt vời để đến thăm London, Cambridge, Stratford, Bath, và nhiều nơi khác. Sau đó, chúng tôi sẽ đi tàu trong chuyến hành hương hai ngày tới Liverpool.

Những đứa con lớn của chúng tôi giờ đã lớn và có thể luôn luôn đi cùng chúng tôi trong những ngày này. Nhưng tôi hy vọng chồng tôi và tôi sẽ tiếp tục trao đổi nhà trong nhiều năm tới, ngay cả khi tất cả những đứa trẻ của chúng tôi đều tự mình ra ngoài.

Tác giả và trẻ em, Chenonceau, 2017. Ảnh: Patrick Perkins

Tất cả điều này có thể đọc giống như một quảng cáo cho HomeLink, nhưng tôi không nhận được bất cứ điều gì từ họ để viết này. Tôi biết có những trang web hoán đổi nhà khác ngoài kia, nhưng HomeLink là trang chúng tôi biết và tin tưởng. Nếu bạn muốn đọc thêm về các chuyến đi khác nhau của chúng tôi, tôi sẽ thường tóm tắt chúng trong các bài đăng nối tiếp trên blog của tôi. Bất kỳ câu hỏi về trao đổi nhà? Hãy để lại nhận xét, và tôi vui lòng trả lời.