Hướng dẫn dành cho phụ nữ trẻ tuổi Bài học 3: Cách phát hiện ra một Grifter

Một tiểu sử sẽ cho bạn biết đây là một con vật thực sự, chứ không phải là một tác phẩm nghệ thuật tuyệt vời. (Ảnh tín dụng: Oriana Schwindt)

Jim và Jane *, theo các đánh giá về Couchsurfing của họ, một cặp đôi septuagenarian-ish xinh đẹp ở Trung tâm Minnesota, những người rất thích đi du lịch. Họ có một niềm đam mê du lịch, bạn thấy, và yêu bản chất cho và nhận của cộng đồng Couchsurfing. Họ đã nghe những câu chuyện thú vị như vậy, và ở lại, chính họ, với những người thú vị như vậy.

* Tên thay đổi vì lý do sẽ sớm trở nên rõ ràng

Ngay cả khi tôi đã bị ràng buộc bởi ngân sách và sự lựa chọn của chủ nhà (có rất nhiều người trong khu vực), tôi vẫn sẽ nghĩ hai lần về việc ở với Jim và Jane. Một cặp vợ chồng già nghĩ rằng dự án của tôi nghe hấp dẫn? Điều gì có thể đi sai?

Điều đầu tiên tôi nhận thấy là mùi. Giống như ai đó đã để lại một bữa tối Lễ Tạ ơn trên bàn trong vài tuần, phủ đầy nấm mốc và nước tiểu mèo. (Tôi chưa bao giờ thấy bất kỳ bằng chứng nào về một con mèo, hoặc bất kỳ động vật nào khác ngoài muỗi và bướm đêm bay lượn trong mỗi phòng.) bịt miệng mỗi khi tôi vào nhà.

Điều thứ hai tôi nhận thấy là đây thực chất là một ngôi nhà tích trữ. Có lẽ không đủ tệ, tuy nhiên, để đảm bảo được xuất hiện trên một tập phim của Hoarders, nhưng tiếp cận ứng cử.

Các chồng thư, mở và chưa mở, xếp dọc hành lang. Quần áo - mới, cũ, phế liệu - và các thiết bị điện tử không còn tồn tại. Tháp hộp bụi thu thập; hàng trăm băng VHS phủ kín các bức tường và sàn của phòng khách - họ vẫn ghi các chương trình TV, thay vì sử dụng DVR. Búp bê bé cổ đại nằm dài trên các mảnh đồ nội thất. Một cảm giác thối rữa khắp nơi.

Điều thứ ba tôi nhận thấy là Fox News đã ở trong hang.

Cái cuối cùng không phải là vấn đề. Đơn giản chỉ là một chi tiết cần ghi nhớ trong suốt cuộc trò chuyện.

Jim và Jane đã vui lòng nấu bữa ăn tối cho tất cả chúng ta, một bữa ăn chào mừng. Sự hào phóng làm tôi cảm động.

Sau đó Jim bắt đầu nhấn tôi vào quan điểm chính trị của tôi. Thật thú vị, đọc những gì bạn viết về cuộc bầu cử, anh ấy nói. Xem xét chúng tôi đã bỏ phiếu cho Donald Trump.

Tranh cãi với một máy chủ lưu trữ là hình thức kém. Nhưng Jim, đặc biệt, dường như muốn những gì ông gọi là một cuộc thảo luận về cuộc bầu cử, và chính trị nói chung. Và ông khẳng định rằng ông và Jane đã thực hiện nghiên cứu của riêng mình và thấy Donald Trump là một người đàn ông tốt bụng, hào phóng, trung thành, đáng yêu, trung thực chỉ đơn giản là quá kỳ quái khi để yên.

Cuộc trò chuyện thật khó chịu với tôi - một lần nữa, những người này đã mở nhà cho tôi, nhưng điều đó có nghĩa là tôi bị cấm từ chối tuyên bố rằng Black Lives Matter là những tên côn đồ khủng bố? Cho đến hôm nay, tôi vẫn không chắc chắn về việc tôi nên hay không nên đẩy lùi bao nhiêu.

Mặc dù vậy, một người có lòng tin chính trị sâu sắc không phải là một dấu hiệu cho thấy họ là một kẻ hèn hạ.

Một dấu hiệu cho thấy ai đó là một kẻ hèn nhát là khi họ xoay xở từ Lừa Đen Latter Matter là những tên côn đồ khủng bố. Để chúng tôi tin vào bảy mặt phẳng của sự tồn tại và tái sinh, và tin vào việc yêu thương tất cả mọi người trong khi trao cho bạn một cốc Starbucks đã qua sử dụng với nước đá và nước trộn với một số loại bột đã chuyển sang màu hồng lỏng.

Bột đến từ thứ trông giống như một gói Goth Crystal Lite. Tôi đọc nhãn trước khi uống bất kỳ chất lỏng. Cây bạch quả Siberia, nhiều loại thảo mộc khác, không có gì rõ ràng là độc. Nó có vị như một cố vấn trại đã pha loãng Kool-Aid trong nỗ lực ngăn chặn cơn sốt đường.

Cất nó gọi là ‘Linh hồn, đong đưa Jim nói, nhấm nháp. Cung cấp cho chúng ta tất cả năng lượng chúng ta cần. Tôi cảm thấy như tôi 20 lần nữa, và tôi nhớ là 20! Haven lâm bị ốm mãi mãi.

Linh hồn, hai người nói với tôi, sẽ chữa khỏi tất cả những gì làm tôi ốm yếu, kể cả trầm cảm. Tôi đã nghĩ rằng đó là những gì tôi có thể nói.

Sự nhẹ nhõm mà tôi cảm thấy khi thoát khỏi cuộc trò chuyện chính trị nhanh chóng trở lại khó chịu khi Jim và Jane nói về một số khách khác của họ - bao gồm một cặp cô gái Việt Nam có thể nhìn thấy hồn ma của cha Jane trong căn phòng mà tôi đang ngủ. Họ đã nói về kiếp trước của họ. Jane, tất nhiên, đã từng là một công chúa Ai Cập.

Lúc đó, tôi luôn có một mối quan hệ thân thiết với phụ nữ châu Á, ông Jim Jim nói, và trong lúc tạm dừng, toàn bộ đế chế đã được xây dựng và phá hủy. Và tôi nhận ra rằng đó là vì tôi là một phụ nữ châu Á. Anh ấy là một phụ nữ Trung Quốc tên là Linda. Vào những năm 1800 của Trung Quốc.

Họ hỏi tôi có phải tôi đã từng ở với người phụ nữ khác trước đây không.

Chúng tôi yêu bạn, họ đã nói với tôi vào cuối buổi tối, ôm tôi thật chặt.

Tôi chưa bao giờ gặp phải điều này trước đây và không có ngôn ngữ nào để mô tả nó ngoài việc cực kỳ kỳ lạ và đáng lo ngại. Bây giờ tôi biết đây là thứ gọi là tình yêu, một chiến thuật được sử dụng bởi cả những đối tác lạm dụng và những người cố gắng hút bạn vào lừa đảo tiếp thị đa cấp.

Trong sự lộn xộn của tầng hầm, tôi thấy một biểu ngữ cho một thứ gọi là Neo-Life. Bảng trắng bên cạnh biểu ngữ Neo-Life có tên Jim và Jane, được viết gần đầu trong vòng tròn, với ba tên được khoanh tròn khác bên dưới tên của chúng được kết nối bằng các dòng và một tên thứ tư bên dưới một trong số đó.

Mặc dù điều này không đủ bằng chứng, nhưng kỹ năng điều tra của tôi - tức là một tìm kiếm đơn giản của Google - đã sớm xác nhận rằng đây là một kế hoạch tiếp thị đa cấp.

Sáng hôm sau, tôi cùng Jim và Jane đến một lễ hội ở một thị trấn gần đó. Khi chúng tôi lái xe qua đất nước hồ, Jim và Jane chỉ ra hệ thống đường cao tốc cắt đứt các thị trấn nhỏ khỏi giao thông tự động. Họ cũng nói về lợi ích của Soul và các doanh nghiệp như của họ, là người địa phương, và nuôi dưỡng ý thức cộng đồng thực sự. Bạn có thể nói rằng đó là thứ gì đó để đưa vào cuốn sách của bạn!

Nhưng đến tận đêm thứ ba và cuối cùng của tôi, người bán hàng khó tính đã đi qua một bàn dính tại A & W trong một thị trấn tên là Nisswa.

Chúng tôi thấy rằng bạn rất khó khăn, Jane Jane nói với tôi. Sự mệt mỏi của con đường, sự lo lắng về ngân sách, sự cô đơn khi chỉ nói với người lạ. "Chúng tôi có thể giúp bạn."

Họ chỉ muốn giúp đỡ. Và, lần lượt, tôi sẽ giúp đỡ họ, và vô số người khác. Rốt cuộc, tôi đã đi khắp nước Mỹ. Tôi có thể dễ dàng bắt đầu kiếm được hàng ngàn đô la - Tôi thật là một món quà để nói chuyện, rất giỏi nói chuyện với người lạ. Vì vậy, mở. Tất cả những gì tôi phải làm là mua một lượng bổ sung đồ uống trị giá vài trăm đô la, và tôi đã được thiết lập.

Tôi ơi, tôi không quan tâm, xin lỗi, tôi đã nói.

Tôi biết bạn đang nghĩ gì, đây không phải là một sơ đồ kim tự tháp, mà Jim Jim nói, hơi nóng. Chúng tôi giúp mọi người.

Chúng tôi cố gắng làm cho cuộc sống của họ tốt hơn, giúp họ khỏe mạnh hơn. Voi Và bạn sẽ kiếm được nhiều tiền.

Tôi nhớ ghi chú được dán vào gương phòng tắm của họ có nội dung: Chúng tôi may mắn có được nhiều luồng doanh thu cho phép chúng tôi làm tốt hơn. Tôi nhớ về tình trạng của ngôi nhà.

Mặc dù vậy, tôi không quan tâm đến bất cứ điều gì. Tôi không thực sự quan tâm, xin lỗi, tôi đã nói với một cái nhún vai và một nụ cười. Tôi có bài viết của mình để tập trung vào.

Jim có vẻ mơ hồ ngạc nhiên, nhưng Jane trở nên độc với sự nhanh chóng. Bên dưới một Giếng, chúng tôi vẫn yêu quý bạn, tôi đã cảm nhận được cảm giác tội lỗi mà một người mẹ đặc biệt khó tính luôn giữ trong dự trữ.

Cẩu Nó không dành cho tất cả mọi người, cô tiếp tục. Một số người không thích làm như kiếm nhiều tiền. Một số người không muốn sống cuộc sống lành mạnh. Chồng tôi đôi khi rất kén chọn, anh ấy không thấy những gì tôi thấy. Tôi đã hỏi cô ấy những gì cô ấy thấy, và cô ấy nói, đó là ý kiến ​​của tôi. Nhưng tôi đã thắng, hãy nói điều đó. Tôi đã để nó rơi, và nhận thấy sự thất vọng rõ ràng của cô ấy rằng tôi đã cầu xin cô ấy nói cho tôi biết cô ấy nghĩ gì về tôi.

Chúng tôi chỉ nghĩ từ khi bạn là một người đáng yêu, hòa đồng, với một tâm hồn cởi mở như vậy, bạn có thể quan tâm đến loại cơ hội này, ông Jim Jim nói. Tôi đoán chúng tôi đã sai.

Họ đã cố gắng đẩy một thuê bao cho các chất bổ sung thay thế; Tôi nói với họ rằng tôi không thể chi 40 đô la một tháng cho những thứ đó. Vâng, nếu bạn không muốn khỏe mạnh, thì đó là con đường của bạn, đó là Jane Jane.

Có rất nhiều việc phải làm vào thời điểm này ngoài nụ cười và nhún vai lần nữa và chỉ ra sự nghiệp tương đối thành công của tôi là một nhà báo. Bạn có thể gọi cho tôi khi bạn đói khát, Jane Jane nói. Có lẽ chúng tôi sẽ giảm giá cho bạn.

***

Jim và Jane weren lồng những người nghiền đầu tiên tôi gặp phải - thật bất ngờ. Một phụ nữ ở Bắc Carolina đã ca ngợi những ưu điểm của Tinh dầu DoTerra, thất vọng vì tôi không thể bám trụ thêm một ngày để tham dự một lớp học thông tin về họ. Các loại dầu làm dịu em bé bị đau bụng, xua đuổi dị ứng. Bệnh cúm? Không phù hợp với doTerra. Tất cả bạn phải làm là tìm sự kết hợp đúng và đúng nơi trên cơ thể bạn để lăn các loại dầu.

Và sẽ có nhiều hơn tất cả trong 38 tiểu bang còn lại.

Một phụ nữ Tây Phi ở Maryland tên Patra đã chấp nhận đặt phòng Airbnb của tôi. Ngôi nhà, ở một trong những vùng ngoại ô D.C., nằm trên một tòa thánh với những McMansions quyến rũ khác, mặt tiền bằng đá và các cột Georgia với cùng một mặt bằng. Người phụ nữ mất khoảng năm phút để đến cửa, liếc ra khỏi một trong những tấm màn và lặng lẽ hướng tôi đi khắp nhà.

Lạ, tôi nghĩ, nhưng có lẽ cô ấy chỉ đơn giản là có một lối vào riêng cho khách của Airbnb. Tôi đi quanh nhà, và lối vào duy nhất khác mà tôi thấy là một cánh cửa dẫn đến tầng hầm. Nó đã được mở khóa.

Đèn huỳnh quang nhấp nháy chào tôi. Một vài recliners đánh bại nằm trong khoảng cách mờ. Tiếp xúc dây treo từ trần nhà. Tôi xin chào? Tôi đã gọi vào tầng hầm giết người. Không có câu trả lời. Tôi bước vài bước về phía trước, ngồi trên ngón chân.

Ngoài khóe mắt tôi, một nhân vật nữ xuất hiện và hét lên vì ngạc nhiên. Tôi phát ra tiếng khóc của chính mình.

Người phụ nữ, Hello, người phụ nữ, có lẽ ở giữa độ tuổi 20, nói với giọng Đông Âu. Bạn có đến từ Craigslist không?

Cúc Airbnb, tôi nói, khó chịu.

Những gì mà Nero Airbnb?

Bạn có thể thuê thêm phòng trong nhà trong vài đêm không? Nơi mà Patra Patra?

Hỡi ôi, cô ấy phải ở trên lầu, người phụ nữ mà tôi gọi là cô ấy là gợi cảm. Có lẽ bạn có thể ở lại đây? Có phòng bên cạnh tôi, có lẽ đó là phòng của bạn?

Chúng tôi đi ngang qua phòng cô ấy, một không gian nhỏ, bừa bộn với một tấm nệm trên sàn nhà. Sau đó, có phòng của tôi.

Tôi không nghĩ rằng đây là nó, tôi đã nói.

Tôi Hmmm vâng, tôi gọi cho cô ấy. Cô ấy đã cố gắng, để lại một tin nhắn. Tôi đã thử gọi số. Cuối cùng, Patra nhặt lên khi người phụ nữ gọi lại. Giọng Tây Phi và Đông Âu làm cho việc giao tiếp qua loa hơi khó khăn. Patra cuối cùng đã đồng ý đi xuống cầu thang.

Tôi cho cô ấy xem xác nhận trên điện thoại của tôi.

Tôi đã không chấp nhận điều đó! Tôi đã không biết! Bạn có thể ở lại đây, cô nói. Cuối tuần này tôi rất bận. Tôi nói chúng ta có thể nói chuyện trên lầu.

Sự khác biệt giữa tầng hầm giết người và phần còn lại của ngôi nhà gần như là hài hước - thảm và đồ nội thất trang trí công phu, một cầu thang đẹp dẫn đến câu chuyện thứ hai, một không khí chung của huyền ảo.

Tôi đã gọi cho Airbnb để đảm bảo rằng tôi đã nhận được một khoản hoàn lại đầy đủ - bao gồm cả phí dịch vụ - đồng thời cố gắng giúp Patra thay đổi cài đặt Airbnb của mình để điều này xảy ra với người khác. Mặc dù có mối bận tâm này, tôi không thể giúp đỡ nhưng chú ý tất cả các giá đỡ. Một số đặc trưng của người phụ nữ, mặc áo choàng học tập. Những người khác khoe nụ cười, đàn ông và phụ nữ da màu cười. Tất cả họ đều quảng cáo một thứ gọi là Đại học Thần học Cuộc sống của tôi.

Radar của tôi bắt đầu phát ra những tiếng động rất lớn.

Tuy nhiên, khi tôi đang đối phó với việc thiếu nơi trú ẩn đột ngột trong hai đêm, đơn giản là không có thời gian hay băng thông tinh thần để có được ý chính của sự nghiền ngẫm đặc biệt này khi tôi ở đó.

Một số điều tra sau sự cố cho thấy Patra là một giám mục, tuyên bố có bằng tiến sĩ. Đại học Thần học Cuộc sống của tôi dường như là một nhà máy bằng tốt nghiệp tôn giáo nào đó, mục đích của nó, ngoài việc kiếm tiền, dường như không dễ thấy. Trang phục của các nhà lãnh đạo là một sự pha trộn tò mò về sự dư thừa tồi tệ nhất của Vatican và áo choàng và mũ đại học truyền thống.

Trang web của Đại học Thần học My Life cho bạn biết khá nhiều điều bạn cần biết về nó. Không phải là nó cung cấp cho bạn bất kỳ thông tin thực tế, cụ thể nào về những gì họ làm, ngoài việc ban cho học sinh của mình khả năng ban phước cho các tình nguyện viên (?).

Thay vào đó, thiết kế theo phong cách năm 1995 và thiếu thông tin cụ thể, cùng với giá cho các mức độ khác nhau, khác nhau là những lá cờ đỏ lớn đến mức bạn có thể hiển thị chúng với niềm tự hào tại bất kỳ lễ kỷ niệm ngày tháng năm nào. Những bằng cấp này bao gồm từ cử nhân đến thạc sĩ đến thậm chí cả tiến sĩ, giống như Patra có; các tiến sĩ chi phí $ 300 mỗi khóa học. Nó không rõ có bao nhiêu khóa học cho loại tiến sĩ này.

Patra dường như cũng điều hành một chương trình cố vấn và các tài khoản truyền thông xã hội khác nhau của cô hứa rằng chương trình cố vấn của cô sẽ không bao giờ yêu cầu mọi người kiếm tiền.

Trang web nói với các sinh viên tương lai rằng một mức độ cao hơn có thể hữu ích trong việc làm thiêng liêng và việc làm thế tục vì nó chứng minh sự cống hiến cho một khóa học dài hơn. Cuộc sống của tôi tuyên bố sẽ được công nhận bởi một số người có tên là Trường tư thục Kinh thánh Quốc tế và trên mạng đáp ứng các yêu cầu và phê duyệt của Bộ Giáo dục Tiểu bang Florida.

(Tất nhiên là thế.)

Viết về Đại học Thần học Cuộc sống của tôi và các tổ chức liên kết của nó như là một trò lừa đảo hoặc nghiền nát cảm thấy một chút phiền toái đối với tôi. Bạn thấy đấy, học sinh My Life của tôi dường như chỉ là những Kitô hữu da đen.

Nước Mỹ đã ngăn chặn một cách có hệ thống các công dân da đen tham gia vào nền kinh tế, trong các hệ thống chính trị và giáo dục, và thậm chí các nhánh khác nhau của Kitô giáo. Đây là lý do tại sao các tổ chức như Howard và Bethune Cookman và các trường đại học và trường đại học lịch sử đen khác ra đời.

Nhưng không ai có thể buộc tội HBCU một cách hợp lý là lừa đảo. Độ của thần cũng là những điều có thật.

Chưa hết, việc thu phí của mọi người hàng ngàn đô la cho một tiến sĩ trực tuyến từ một trường đại học mà không phải là một trường đại học thực sự, mà không có câu hỏi, một sự nghiền ngẫm. Rằng một trong những người lãnh đạo của trường này giữ một phụ nữ Đông Âu trong tầng hầm còn dang dở của mình với không nhiều hơn một lò vi sóng bị trục trặc và một phòng tắm cũng có cảm giác như bị nghiền nát.

(Tôi hối hận vì không quay lại tầng dưới để hỏi thêm câu hỏi của cô ấy. Cô ấy đã làm gì ở đó? Cô ấy có làm việc cho Patra không? Cô ấy có được trả tiền không? Nếu không, cô ấy đã trả bao nhiêu để sống trong tầng hầm còn dang dở của một McMansion ở giữa Maryland?)

Không có gì trong số này để nói rằng người Mỹ - loại bình thường, ít nhất - là phổ biến hơn so với thế kỷ trước. Trên thực tế, nhiều người trong số những người nghiền mà tôi gặp đã tham gia vào công việc của họ trong nhiều thập kỷ. Nó chỉ đơn giản là đáng ngạc nhiên khi bắt gặp nó rất thường xuyên, để thấy các sợi của nó được dệt rất chặt vào cuộc sống hàng ngày. Nếu chúng tôi thành thật, nó cũng hơi mất tinh thần. Và không phải theo cách mà một cốc Soul Soul có thể sửa chữa.